Naturaleza Jurídica de las Unidades Móviles de Perforación Mar Adentro, (MODU).

Para el análisis de la naturaleza jurídica de las Unidades Móviles de Perforación Mar Adentro, se toma como primer punto la conceptualización de este tipo de Unidades Móviles, las cuales se entienden como: toda nave apta para realizar operaciones de perforación  destinadas a la exploración o a la explotación de los recursos naturales del subsuelo, tales como hidrocarburos líquidos o gaseosos, entre otros; resaltando que este tipo de unidades están destinadas a las actividades de exploración y explotación costa afuera o mar adentro; entendiéndose según Abreu (2011, págs. 12 y 13), en su artículo publicado en el Libro Conmemorativo  X Años de Legislación Acuática Venezolana como la “Fase de exploración: abarca estudios del subsuelo, adquisición de sísmica y perforación de pozos exploratorios” y la “Fase de Producción: Etapa en la cual se extraen los hidrocarburos del subsuelo, su tratamiento y almacenaje a los fines de su comercialización.

Como segundo punto, se tiene el concepto de buque desde el punto de vista etimológico, viene de barca y a su vez de procedencia latina bajo denominación barca o embarcación pequeña.

A nivel internacional existen diferentes conceptualizaciones: buque, nave, artefacto naval, embarcaciones de mar, embarcación, etc.

Menciona el Dr. Tulio Álvarez (2007, p 130):

En Chile, se considera nave, toda construcción principal, destinada a navegar, cualquiera que sea su clase y dimensión.

En México, el término utilizado, en lugar de buque o nave, es el de embarcación, la cual se define como toda construcción destinada a navegar, cualquiera que sea su clase y dimensión.

En España, entiende por buque civil cualquier embarcación, plataforma o artefacto flotante, con o sin desplazamiento, apto para la navegación y no afecto al servicio de la defensa nacional, y por buque mercante todo buque civil utilizado para la navegación con un propósito mercantil, excluidos los dedicados a la pesca.

La legislación venezolana, precisamente la Ley de Marinas y Actividades Conexas (2014) define buque, en su Art. 17, el cual dispone lo siguiente:

Se entiende por buque toda construcción flotante apta para navegar por agua, cualquiera sea su clasificación y dimensión que cuente con seguridad, flotabilidad y estabilidad. Toda construcción flotante carente de medio de propulsión, se considera accesorio de navegación.

Ahora bien, posterior a la conceptualización de buque, el autor se permitió enumerar algunos de los tipos de Unidades Móviles de Perforación Mar Adentro, mediante la cual se esboza las particularidades de cada una de ellas, en base a algunas de las características establecidas en el artículo 17 de Ley de Marinas y Actividades Conexas.

Buque taladro (Drillships).

Unidad móvil de perforación mar adentro utilizada para perforar pozos submarinos, posee autopropulsión, provista con un taladro que está ubicado en el centro del buque, tiene un sistema de posicionamiento dinámico o de anclajes, permitiendo mantener la unidad en posición adecuada para el desarrollo de la actividad.

La Ley de Marinas y Actividades Conexas establece en su artículo 17 que toda construcción flotante carente de medios de propulsión, se considera accesorio de navegación.

Existen algunas unidades móviles de perforación mar adentro que no poseen autopropulsión, a continuación se detallan algunas de ellas:

Plataformas Semi-sumergibles.

En Artículo de Bolívar (2016, p 277),  publicado en el Libro Derecho de la Navegación Aérea / Marítima, VII Jornadas Aníbal Dominici conceptualiza Plataformas Semi sumergibles:

Son de gran tamaño, complejas, soportadas por bases que flotan en el mar, versátiles por su uso de aguas en cualquier profundidad y con mucha estabilidad. Pueden utilizar sistemas de anclaje o de posicionamiento dinámico y generalmente no tienen propulsión (aunque pudieran tenerla, a muchas les han retirado el sistema  para  aprovechar espacio útil), lo que le resta capacidad de movilización pero incrementa su capacidad de carga.

En documento de Plataformas Petroleras de Petrobras, según trabajo titulado (“Plataformas Petroleras”, s/f), define Plataforma Semi-sumergible de la siguiente manera:

Están compuestas de una estructura con una o varias cubiertas,      apoyada en flotadores sumergidos, posee un sistema de anclaje que se compone de 8 a 12 anclas y cables y/o cadenas manteniendo la posición de la plataforma flotante en contra de la acción de las olas y vientos.

Jack Up’s

Abreu (2011, p 12), en su artículo publicado en el Libro Conmemorativo X Años de Legislación Acuática Venezolana conceptualiza a este tipo de unidad de perforación indicando que los:

Taladros “Jack up”: operan en profundidad del mar generalmente entre 30 y 120 metros. Son remolcados hasta el área de perforación y, una vez ubicadas en el lugar determinado, las patas (por lo general tres o cuatro) son bajadas hasta alcanzar el fondo marino y lograr una posición estable.

FPSO (Floating  Processing  Storage  Offloanding).

FPSO (Floating, Production, Storage and Offoading) son unidades con capacidad para procesar y almacenar petróleo así como proveer la trasferencia de petróleo y/o gas natural. En la cubierta de esta unidad se instala una planta de procesamiento para separar y tratar los fluidos producidos por los pozos, algunas se  les retira el sistema de autopropulsión.

En concordancia a la definición establecida de buque en el Artículo 17 de la Ley de Marinas y Actividades Conexas, el autor opina que se desprende cuatro características: flotabilidad, seguridad, estabilidad y autopropulsión, a continuación se explican cada una de ellas:

Seguridad.

Un buque cuenta con seguridad cuando posee una serie de equipos, dispositivos e instrumentos que permiten mitigar un riesgo no deseado, para así evitar un posible hundimiento, o evitar pérdidas de vidas, entre estos dispositivos están: equipos contra incendio, botes salvavidas, luces de emergencia, generadores de emergencia, etc.

Flotabilidad.

La capacidad de un cuerpo para sostenerse dentro de un fluido. La flotabilidad es explicado por el principio de Arquímedes, el cual enuncia: todo cuerpo sumergido en un líquido experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso del volumen del líquido desalojado, es decir, en los océanos, ríos y lagos, el empuje que experimenta el casco del buque hacia arriba (potencia que lo mantiene a flote), es igual al peso del agua desplazada.

Estabilidad.

Propiedad que tiene un cuerpo para recobrar su primitiva posición de equilibrio cuando alguna causa externa la hace perder, en el caso de buque es la capacidad de la embarcación para volver a su posición inicial cuando ha sido desviada de ella por causa externa.

Auto Propulsión.

Deriva de la palabra en latín “propellere”, que significa propulsar. La definición de propulsar es: impulsar adelante o hacia adelante por medio de una fuerza que imparta el movimiento.

Ahora bien, ya estudiado el concepto de buque, por medio de lo establecido en el artículo  17 de la Ley de Marinas y Actividades Conexas y las características establecidas seguridad, flotabilidad, estabilidad y autopropulsión, y revisado el concepto de unidades móviles de perforación mar adentro, el autor afirma que toda construcción flotante destinada exclusivamente a la actividad de exploración y explotación  costa afuera o mar adentro, que posea  seguridad, flotabilidad y estabilidad, posea o no autopropulsión son consideradas unidades móviles de perforación mar adentro. (Subrayado del autor)

De lo anterior, el autor establece la siguiente clasificación:

Unidades Móviles de Perforación Mar Adentro, MODU:

       Buques: Buque Taladro.

       Accesorio de Navegación:

  • Plataformas Semi-sumergibles.
  • FPSO (Floating Processing  Storage  Offloanding).
  • Jack Up’s.

Es considerado  una unidad móvil de perforación mar adentro o costa afuera un buque, siempre y cuando este destinado a la actividad de exploración y explotación costa afuera, por ejemplo: el buque taladro.

A criterio del autor, un accesorio de navegación que está destinado a cumplir con la actividades costa afuera (exploración y explotación) es considerado una unidad móvil de perforación mar adentro, entendiéndose que esta construcción flotante no posee autopropulsión, como es el caso de las mencionadas en la clasificación enunciada anteriormente, mientras que, si se tiene una construcción flotante, por ejemplo: una gabarra o barcaza, la cual está destinada a prestar servicio de iluminación en una investigación científica en alta mar, no es considerada una unidad móvil de perforación mar adentro o costa afuera, ya que no está destinada a este tipo de actividad.

Este tema de las Unidades Móviles de Perforación Mar Adentro (MODU), tienen muchos subtemas a desarrollar, posteriormente el autor abordara uno de ellos.

Abg. Alfonso José Alvarado Rico.

Especialista en Comercio Marítimo Internacional, Mención Derecho Marítimo.

Director Legal.

ASISITEMAR MARINE SERVICES.

 

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